Protected: Dear Iris #217: Queen of Swords

This content is password protected. To view it please enter your password below:

Dear Iris #216: You are the Apple of my eyes

Tối ngồi buồn buồn, tự dưng nổi hứng lôi Yataome ra xem lại. Cũng chả hiểu bản thân nghĩ gì nữa, vì xem phim này thì vui lên thế méo nào được 😕

———-

Chuyện cậu học trò cá biệt Kha Cảnh Đằng, được cô bạn học giỏi Thẩm Giai Nghi kèm cho, rồi dần dần nhớ thương bạn nữ (như tất cả những cậu trai khác trong lớp hahah). Tóm tắt đơn giản thế thì khác méo gì cậu chàng Nobita thích Shizuka trong Doraemon đâu :v

Cơ mà câu chuyện không có đơn giản như thế. Cửu Bả Đao kể lại câu chuyện của chính mình, mà như thể nói hộ lòng của bao người vậy. Chuyện những cậu trai mới lớn cùng thích một cô bạn xinh gái học giỏi, hay những trò quậy phá của đám nam sinh cấp 3, những đam mê của tuổi trẻ, hay những việc làm đã biết rõ là phí công vô ích, đều góp phần tạo nên một bộ phim ai ai cũng đều thấy được mình trong đó.

Kha Cảnh Đằng, Hứa Bác Thuần, A Hoà, Liêu Cai Biên, Tào đáng ghét, đứa nào đứa nấy đều dành tình cảm cho Thẩm Giai Nghi. Tuy mỗi người thể hiện mỗi khác, nhưng tình cảm ấy đều là thực. Còn trẻ, nhưng mỗi đứa đều biết điều mà bao nhiêu người mãi không thể nghiệm ra nổi, rằng: Tình yêu là cho đi vô điều kiện, đòi hỏi nhận lại chỉ là ích kỷ mà thôi. Thế nên, từng đứa từng đứa chỉ đều muốn cho nàng biết bằng những cách riêng, chứ không hề tranh đoạt hay phá hại nhau, cũng không đòi nàng phải đáp lại chi cả. Yêu vô tư vô cùng.

Kha Đằng là đứa ngỗ nghịch nhất, nhưng lại là đứa cố gắng nhất. “Học giỏi cũng có nhiều loại. Chăm chỉ cố gắng là loại phổ biến nhất, cũng là loại chắc chắn nhất.” Cậu nhủ về chuyện học, cuối cùng áp vào cảm xúc thấy cũng đúng phết :v (cơ mà vừa được học vừa được yêu thì lại chả lãi quá, gì chứ tình cảm khó đoán thôi chứ sự học chắc chắn đi lên rồi :))). Chính nhờ sự nỗ lực ấy mà Giai Nghi mới thích cậu đấy, chứ ngoài điểm đó ra bảo tôi tìm điểm nào ở cậu người ta ưng được tôi cũng chịu =))

Tiếc là cậu chọn sai thời điểm quá. Ai đời lại đòi tỏ tình lúc con nhà người ta mới nghe tin trượt đại học chứ =.= thôi thì thôi thì thôi thì thôi, dỗ dành thôi, thời gian còn dài cậu ạ.

Có điều sau hôm ấy thì mỗi đứa một nơi thôi. Đài Loan thì bé xíu, cơ mà vào đại học rồi thì bé như cái ký túc xá mà cậu còn chả buồn đi ra ngoài lần nào, thì nói chi đến việc đi tìm gặp người cậu thương 🙂 chà, cậu nên cảm thấy may mắn khi có điện thoại để gọi cho nàng đi.

Mà thế méo nào cậu vẫn hẹn được nàng đi chơi Giáng Sinh nhỉ :-?? À đoạn đấy vẫn có thể tạm hiểu được, thì chuyện 2 người đã ưng nhau rồi cơ mà. Thế rồi mà cậu vẫn không biết ý, vẫn cố chấp một mình mình đòi đúng, nhất định không cho Giai Nghi trả lời. Để câu trả lời của nàng theo đèn lồng bay lên trời mất (và bay tới thế giới song song không biết chừng ._.)

Tua nhanh đến khúc sau. Cậu tổ chức đánh nhau, tự làm mình bị thương, làm Giai Nghi đau, rồi thì cãi nhau một trận tanh bành rồi đường ai nấy đi, dù chưa một lần có danh phận. Thế là hết.

Hoặc không. Như A Hoà nói, chuyện các cậu cứ như đánh mạt chược. Cậu thì cứ chờ tự bốc được cây để ù. Còn A Hoà ù được thật, nhưng đến lúc nhìn lại lại hoá ta là ù nhầm. Tranh thủ lúc cậu và Giai Nghi xích mích, cậu ta đi thẳng đến chỗ nàng, xin được nắm lấy tay nàng, và nắm được thật. Có điều, trong mắt nàng vẫn chỉ có cậu mà thôi. Đồng sàng dị mộng, chuyện mau chóng kết thúc.

Ấu trĩ! Nàng đã mắng cậu như vậy vào cái đêm hai người chia hai lối. Bẵng đi hai năm, không một lần liên lạc, tới tận ngày động đất mới hỏi thăm nhau được một tiếng. Cái tự trọng quá cao của con người thực chỉ thấy phản chủ. Giờ thì muộn rồi, có ôn lại kỷ niệm cả đêm, hay ước mong về thế giới song song cũng vậy thôi 😞

“Tình yêu không kết quả, chỉ cần nở hoa, màu sắc đã rực rỡ rồi. Được trông thấy màu hoa rực rỡ đó, tuổi trẻ của tôi, không còn gì để hối tiếc nữa.”

Và sau đó, sau mấy năm, Giai Nghi cũng lên xe hoa. Chú rể hơn nàng 8 tuổi, là một người đàn ông thành đạt điển hình.

———-

Phim ra mắt cuối năm 2011. Chúng tôi rủ nhau xem đầu năm 2012. Là con Xiao rủ. Hồi đó, con ấy mê Chen lắm, thế là bỗng nhiên Chen được gán làm Giai Nghi của cả bọn. Một câu Giai Nghi, hai câu Giai Nghi, nhất nhất đều là hướng về một người cả. Mấy đứa chúng tôi thích phim lắm, đến độ bẵng sau đấy một năm, khi Nhã Nam ra sách, đứa nào đứa nấy đều mua lấy một cuốn. À trừ con Xiao, nó mua mấy cuốn liền, chả viết có mang đi cho hay gì không, nhưng ôm sách như đúng rồi :))

Cuốn sách mà khi đi mua, tôi đã đánh rơi mất con cá xanh Hat-chan làm tặng trong biển mưa phùn mùa xuân trên phố Phạm Văn Đồng… Có đáng hay không, tôi không rõ nữa, chỉ biết tôi của hôm ấy đã vô cùng háo hức mang về thêm một thứ vu vơ cho thanh xuân của mình.

Cuốn sách của tôi, sau chi chít những chỗ gập đánh dấu những đoạn deep deep, hay những đoạn nao lòng, cuối cùng yên vị trên giá sách, ít được mở ra như tôi vẫn hay xem lại Yataome, nhưng thỉnh thoảng lại nhớ, tôi lại lôi nó ra hít hà vài cái, giở lại đôi trang sách gập, nhưng tuyệt nhiên không đọc lại thêm một lần nào nữa.

Xem lại phim. Đọc lại truyện. Hay nhớ lại người cũ, vốn chẳng phải thứ dễ chịu gì. Cũng như chocolate ngày Valentine, chỉ thấy đắng ngét không ăn nổi, và chỉ có thể bỏ cả vào miệng nhai dối rồi uống ngụm nước cho trôi.

“Người ngồi trước, người ngồi sau. Lưng áo đứa con trai bắt đầu xuất hiện những vết mực xanh. Ngoảnh đầu lại, nụ cười của người con gái ấy làm cậu trai mê mẩn thần hồn tám năm ròng, ràng buộc cả một đời.”

Và tôi vẫn tự hỏi rằng, Kha Cảnh Đằng trong tôi giờ đã đi đâu mất rồi…

Dear Iris #215: Someday I'll find my way back to where your name is written in the sand

Em ạ,

Hôm qua, có một cô bạn đồng nghiệp thông báo tháng sau sẽ vào miền Trung đi biển một chuyến. Cùng lên danh sách những điểm đến, cũng lên kế hoạch thuê xe máy vi vu, cũng tính sáng sớm dậy đón bình minh trên bờ biển cát trắng.

———-

Tâm trí tôi quay lại những tháng ngày bên bờ biển của nhiều năm trước. Nha Trang. Bình Ba. Bình Hưng và Bình Lập. Biển miền Trung nước ngắt một màu xanh, hòa cả vào màu trời mùa hạ trong vắt, cứ như thể một tay họa sĩ lãng mạn nào đó đã áp cái màu lãng mạn ấy lên biển trời vậy.

2016, là những đêm dài tâm sự trên những bãi Nồm, là những sáng sớm chạy bộ lên bãi Chướng ngắm bình minh muộn. Hơn chục đứa trẻ lớn trải lòng mình lên cát, bên những chai bia mặn mùi của biển. Những câu chuyện tưởng chừng chẳng thể kể cho ai, để rồi mấy ngày bên nhau không dứt khiến cho con người ta dễ mở lòng hơn bao giờ hết. Năm ấy, nguyên một lứa 93 vừa mới ra trường, cùng nhau làm việc một chỗ, cùng đi biển một nơi. Là lần đầu không nhìn nhau như đồng nghiệp đơn thuần, mà như bạn bè lâu năm cũ vậy. Không khoảng cách, cả về thể chất và tâm hồn. Chuyện quá khứ, mộng ước tương lai, hay những đêm say tưởng chừng dài không bao giờ kết. Giờ qua giờ dạo chơi trên bãi biển đêm muộn, hay những lời tâm sự riêng không còn biết đến trời trăng trên đầu. “Cho tuổi xuân chẳng thắm lại đôi lần.” Chúng tôi khắc ghi những ký ức ấy trong tim, hứa với nhau sẽ không quên dù chỉ một phút giây. Nao lòng.

2017, những đứa trẻ năm trước đã trưởng thành hơn đôi chút. Đã rõ những chuyến phượt vượt ngày vượt đêm, vượt qua những cung đường uốn lượn giữa bên núi bên biển. Nhiều người hơn. Nhiều kinh nghiệm hơn. Nhiều những kế hoạch hơn. Nhiều những phiêu lưu hơn. Có đứa đã so sánh hai chuyến đi như những cuộc tình vậy. Cuộc tình đầu tiên trao cho nhau ngây thơ bao nhiêu, thì lần sau lại lấy tất cả những trưởng thành để bù đắp cho những lần đầu không thể có lại. Cứ vậy, chuẩn bị kĩ hơn, lên lịch trình khít hơn, đi nhiều hơn. Nhưng dường như cũng vì vậy mà thời gian dành cho nhau bớt đi. Chỉ còn lại từng nhóm nhỏ giao lưu với nhau, chứ chẳng còn những đêm quây quần cả lũ bên bờ biển nữa. Chỉ còn những cuộc bài, cuộc rượu, cuộc leo thác đơn lẻ. Một vài tấm ảnh check in ở những chỗ xe đưa tận nơi. Và vậy thôi. Tôi may mắn vớt lại được những buổi sáng đón bình minh trên bãi biển hay bên ngọn hải đăng của đảo nhỏ neo người. Nhưng chỉ vậy thôi không hơn.

Hai năm. Hai chuyến đi. Hai câu chuyện. Hai thái cực. Cùng một địa điểm, nhưng tưởng như khác nhau như mặt trăng và mặt trời. Như ngày và đêm. Như biển và trời. Nhìn như một nhưng không khi nào thực sự chạm được đến nhau…

Tôi viết vu vơ lên cát, hỏi chăng đến bao giờ mới quay lại lần nữa.

Dear Iris #143: Stargazer

Stargazer – kẻ ngắm sao…

 

———————

 

Đã có một dạo, chúng tôi tối nào cũng “gặp” nhau. 8 rưỡi tới 11 giờ. Đều như vắt chanh. Dù là cuối tuần hay không. Dù là lễ tết hay không. 6 đứa, 1 US, 1 CAN, 4 VN. Giữa bộn bề cuộc sống, chúng tôi có một điểm chung. Là game.

 

Game ấy mà, bao giờ bắt đầu cũng là khám phá cả. Từ lúc character còn non nớt nhất, thử với những set đồ cơ bản nhất, khám phá những góc bản đồ dễ chịu nhất. Thử, thử, và thử. Tìm kiếm những thứ hiệu quả nhất với từng góc độ khác nhau. Cứ thế, rồi dần dần thu thập thông tin, nâng cấp trang bị, sử dụng những combo hiệu quả hơn. Với multiplayer game, còn là chuyên môn hóa đội hình, chia các task khác nhau cho các character có đặc điểm phù hợp.

 

Rồi cứ thế mà tiến lên. Bớt khám phá đi. Cày và kéo nhiều hơn. Tối ưu hóa mỗi task. Vượt qua từng milestone. Và, dĩ nhiên, beat the game.

 

Thỉnh thoảng, chúng tôi chơi lại những game đã qua rồi. Chơi lại những màn đã từng gây khó khăn trong quá khứ. Có điều, khi ấy, mọi mechanic đều đã rõ, đến độ nhắm mắt lại và không tập trung gì mấy cũng có thể vượt qua. Không còn những lần sảy chân ngã sứt đầu mẻ trán. Không còn những lần lỡ tay đốt nhà. Cũng chẳng còn những lần vỗ mông nhầm con thỏ mẹ nhà hàng xóm. Bớt đi những tình huống phải gào lên trên mic để đồng đội không làm những điều ngu xuẩn. Chỉ chơi thôi, chẳng khám phá nữa, game hoàn thành nhanh hơn năm bảy lần.

 

Khi ấy, chúng tôi phần nhiều không còn enjoy game đó nữa. Đứa vắng mặt, đứa chỉ lên chơi khi có milestone quan trọng, lại có đứa lẳng lặng đi chơi game khác một mình. Nếu không vì chúng tôi trân trọng thời gian có với nhau, và có người miệt mài tìm kiếm những game mới cả bọn có thể chơi chung được, thì có lẽ chúng tôi đã không còn nói chuyện với nhau nữa từ rất lâu rồi…

 

———————

 

Khi còn nhỏ, chúng ta đều là những kẻ tiếp thu siêu việt. Giữa thế giới xung quanh lạ lẫm, chúng ta từng bước, từng bước khám phá. Quan sát, và học hỏi. Từ những giây phút đầu tiên. Chúng ta tiếp nhận thế giới qua đôi mắt, qua làn da, rồi qua những âm thanh nhiễu độ. Xung quang ta là ba, mẹ, là bàn, ghế, là sân, vườn. Lớn hơn chút, là giếng sâu đầu ngõ, là dàn dâu chua cuối xóm, là bà nhà bên hay dỗ ta ăn, là ông hàng xóm hay nghêu ngao bài “Mặt trời bé con” khi trông bạn thay ba mẹ vắng nhà. Là sân vận động cỏ mọc ngang đầu gối, là những dãy nhà sát nhau trên phố. Là ông mặt trời, mặt trăng và những vì sao…

 

Và chúng ta đi học. Học số. Học chữ. Học đếm. Học đánh vần. Học tính cộng. Học ghép từ. Từ những thứ cơ bản nhất, ta học cách chúng dựng lên những thứ phức tạp hơn. Rồi phức tạp dần, đồng thời cũng ngắn gọn dần với những khái niệm mới. Không còn bò từng bước, mà đi, rồi chạy, bước sau xa hơn bước trước. Thế giới rộng lớn, kiến thức vô ngàng, còn thời gian của con người có hạn, nên ta được dạy phải không ngừng tiếp thu, không ngừng học hỏi, không ngừng tối ưu. Bởi khi ấy ai nấy đều rõ, rằng không thể cứ đi bộ mà đi hết được thị trấn. Chẳng thể cứ chạy nhanh là qua được bát ngát ruộng đồng về thăm ông bà. Cũng đâu thể ghé thăm những thành phố xa xôi trên yên xe đạp đã cũ của ba.

 

Giấc mơ của con người vốn không có điểm dừng. Ta vươn tay ra, mong một ngày chạm tới những vì sao.

 

Thế rồi, đến một ngày, ta không còn tiếp thu được nhiều nữa. Những kiến thức mới không còn hoàn toàn mới lạ, cũng chẳng mỗi bước của ta thêm dài. Những tối ưu kém hiệu quả dần, và ta thấy chúng chỉ thừa thãi và tốn thời gian chứ không mang lại gì nhiều. Dường như bước của ta chỉ có thể dài tới vậy, hiệu quả tới vậy mà thôi, không hơn được nữa. Và ta bắt đầu sống ngày qua ngày, làm lại những việc đã cũ, bằng những cách chẳng mới. Như những cỗ máy đã được đặt sẵn và không còn được cập nhật hệ thống.

 

Đôi khi, chúng ta nhớ lại những ngày còn trẻ con, những ngày còn được bao quanh bởi những điều chưa biết. Những ngày tâm trí không vướng bận chút âu lo, chỉ chuyên tâm khám phá. Thử, và thử lại. Sai rồi sửa. Không sợ khó khăn, chẳng ngán thất bại. Cứ thế mà tiến bước thôi.

 

———————

 

Tôi nhớ những ngày character của tôi nhặt búi cỏ đầu tiên, bẻ nhánh cây đầu tiên, craft ngọn đuốc đầu tiên. Nhớ những lúc khóc ròng vì sảy chân ngã xuống hố, kêu cứu đồng đội mỏi mồm. Nhớ những khi cuốc mỏi cả tay lấy một mảnh quặng về nhà chế đồ. Nhớ những lúc 6 đứa rủ nhau đi quây con mini-boss đầu tiên mà không biết bên nào đi săn bên nào…

 

Những trải nghiệm đầu tiên luôn là vậy. Khác lạ lắm, mới mẻ lắm, tuyệt vời lắm. Chỉ buồn những kẻ đã qua rồi, rồi thử lại không còn cảm giác ngày xưa nữa, lại điên cuồng đi tìm những cái mới, để rồi đến một ngày nhìn lại, không rõ trong cơn điên ấy đã enjoy được bao nhiêu…

 

———————

 

Stargazer. Stargazer. Stargazer.

 

Những kẻ hướng ánh mắt lên những vì sao xa. Ngước nhìn mãi nhưng chẳng thể vươn tới được.

 

Trong giấc mơ đêm qua, những từ ấy không biết từ đâu kéo đến, cứ lặp đi lặp lại trong tâm trí tôi. Quen lắm mà tôi nghĩ mãi không ra đã gặp nó ở đâu rồi.

 

Tôi nhắm mắt lại. Những vì sao hiện lên trong tâm trí tôi. Lơ lửng trong không trung, lặng đứng những kẻ khờ hữu hình vô động. Tất thảy phóng tầm nhìn lên những báu vật của vòm trời. Nhìn đến hóa đá, nhưng chỉ vậy thôi, chứ nào có chạm tới được.

 

Rồi tôi cũng nhớ ra, là một loại mob ở gần cuối một game mà chúng tôi đã từng tận hưởng cùng nhau dạo trước. Những kẻ có lẽ đã từng cố gắng và tham vọng nhiều lắm, rồi cuối cùng bị thế giới tàn nhẫn bỏ lại giữa trời không, xa rời mặt đất nhưng chẳng thể tới được trời sao.

 

Stargazer. Stargazer. Stargazer.

 

Và tôi ngước lên nhìn trời.

Dear Iris #139: As it happens

Tháng 12, 2015.

 

Người ta nhìn lên lịch và bảo nhau rằng, mùa đông rồi đấy. Ấy thế mà, ngoài đường nắng vẫn trải vàng ruộm, con nít vẫn mặc quần đùi áo cộc mà không sợ bị cha mẹ mắng. Thực là một mùa đông nóng đến khó chịu.

 

Thằng bé bất giác nhếch mép cười buồn. Mùa đông mà, trời phải lạnh chứ. Người ta vốn quen với việc mùa này bước ra khỏi nhà là thấy gió lạnh rồi. Phải hà hơi thấy khói trắng trong không khí. Phải có chút sương mờ buổi sáng sớm. Và phải nhớ dặn nhau ra đường mặc cho đủ ấm.

 

Nhưng lạnh như thế, với nó chắc chắn chưa đủ!

 

Nó vừa nhận thư từ chối từ trường Michigan State. Bức thư gọn lỏn chấm dứt chuỗi ngày dài mong ngóng của nó. Những ngày mà mỗi khi nhắm mắt lại, nó đều nhìn thấy mình ở ngôi trường mơ ước ấy…

 

——-

 

Khóa học 12 tháng ở Michigan State bắt đầu chỉ vài ngày sau ngày Tết dương lịch. Ấy là những ngày lạnh nhất trong năm. Tuyết phủ kín những tán cây, rặng cỏ. Ngày dài 9 tiếng còn đêm ngắn 15 tiếng. Chuyến xe từ sân bay chạy về trường lúc nửa đêm chậm chạp lăn bánh để tránh những điều không may trên đường trơn trượt. Một tiếng trên xe qua những con đường dài hun hút dẫn đến kí túc xá vẫn sáng đèn. Tiếng rì rầm từ những cô cậu sinh viên mới đón chuyến bay cuối ngày đến đây không đủ làm không khí bớt lạnh. Mùa đông thực là một mùa buồn. Rất buồn.

 

Sáng một ngày đầu năm không phải đi học, có một cậu bé nhỏ người mặc chiếc áo trùm đầu tối màu chạy ngang qua con đường bên sông Red Cedal. Ấy là ngày nghỉ, nên cậu chỉ định lang thang chút ít, mong cho mình lạc đường giữa thế giới mới mà cậu sẽ ghé lại suốt 12 tháng này, nhưng cái lạnh không cho phép cậu thả bộ được. Từng thớ cơ chỉ chực run lên theo mỗi nhịp thở của cậu. Nhắm mắt lại, cậu nhớ về nhà, về gia đình và bạn bè ở thành phố ấy, nơi mà cách đó ít lâu cậu còn tận hưởng cuộc sống vô lo vô nghĩ, mà giờ đã xa nửa vòng trái đất.

 

 

 

——-

 

Kết thúc nhiều tháng mong ngóng với những giấc ngủ chập chờn. Những giấc mơ về những mùa vàng ôn đới. Những quyết tâm và cố gắng nó vẫn nhủ thầm hàng đêm.

 

Thế là hết.

 

Nó trân trân nhìn vào màn hình, đọc đi đọc lại những con chữ vô cảm. Người ta từ chối nó rồi. Nó sẽ không còn có cái tương lai ấy nữa. Nó sẽ chỉ chôn chân ở đất nước này mà thôi. Mà có khi, chỉ ở thành phố này mà thôi. Và rồi nó sẽ kiếm một công việc ổn định ở một công ty nhàm chán nào đó, làm việc chăm chỉ ban ngày và tự thưởng cho mình những giấc ngủ ngon không mộng mị ban đêm. Thời gian sẽ trôi và nó thì như con cá thả mình theo con nước ấy, trôi đi đâu vô định…

 

Hoặc không.

 

——-

 

Nó đóng cửa phòng lại và đi ra. Tắt điện thoại và leo lên sân thượng, bịt mắt lại và ngủ hết nguyên một buổi chiều mùa đông. Cái mùa đông nóng bức này chẳng thể làm người ta bất giác thức giấc vì gió lạnh lướt trên làn da được. Cứ thế, giấc ngủ chóng qua, nó quay lại với một bữa tối vừa miệng và thêm một đêm ngon lành.

 

Sáng hôm sau, nó dậy sớm, ra ngoài đón chút nắng, rồi nhảy lên một chuyến xe buýt vắng người lên phố. Nó nhìn đường. Nó nhìn người. Nó nhìn những chuyến xe vội vã giữa phố ban sáng. Nó nhìn những tấm áo gió lướt qua mình. Nhìn hay không, mọi thứ vẫn chuyển động. “Time goes on”, người ta nói vậy. Nó vừa có một quãng thời gian với trải nghiệm không hề dễ chịu gì, nhưng đủ để nhắc nó mở mắt ra và nhìn thế giới theo một cách khác. Và nó sẽ phải nhìn ra xa hơn.

 

——-

 

Nó viết con số 2018 lên tờ giấy nhớ, gạch chân 2 lần, rồi dán lên cạnh chữ “Toukon” mà chị Ame viết tặng nó đợt trước.

 

Trên bàn, một cuốn sổ nhỏ bắt đầu có những dòng chữ đầu tiên.

Dear Iris #107: Fun things at work

Suýt soát 24 tháng kể từ ngày đầu đi làm, tôi chuyển qua ngân hàng thứ 3. Và là lần đầu xa sếp Nemo.

 

Tôi biết xa team một thời gian là cần thiết. Cho tôi bớt dựa dẫm để trưởng thành. Cho team move qua một chỗ tốt hơn với yêu cầu số nhân sự gói gọn hơn. Việc team có Judas, vốn đâu ai mong muốn, nhưng chúng tôi không đồng ý để nó hủy diệt mình. Ngược lại, mỗi người càng khát khao phải mạnh hơn nữa.

 

Nhất là tôi, Iris ạ.

 

Bank lần này lớn. Lớn một cách đồ sộ, hút lấy nhân sự như một cỗ nam châm hút đinh ốc. Những chỗ như thế, vốn chẳng nhìn thấy những cá nhân, mà chỉ thấy những con robot trong một dây chuyền nặng nề chồng chéo. Kiểu công ty mà chắc chắn không một ai trong team nghĩ đến việc sẽ vào, nếu đặt trong tình thế trước đây. Nhưng không còn nữa, chuyện đã khác rồi, tôi đã chọn nó làm nơi trui rèn trong thời gian tạm tách team. Chỉ cần biết việc ấy tốt trong dài hạn, đủ để tôi sống qua những ngày ăn cơm chan nước mắt rồi.

 

Đấy là tôi nghĩ thế :))

 

Nhưng người tính chẳng bằng trời tính. Cái môi trường ấy tréo ngoeo hơn sức tưởng tượng của kẻ khờ nhiều.

 

Ai mà biết, những người tuyển lại chẳng phải những người dùng, chẳng phải những người coach.

Ai mà biết, senior staff lại toàn người chỉ biết nghĩ cho mình, cậy ma cũ dằn mặt ma mới ngay từ ngày đầu, rồi thì chồng chéo nhau đổ việc lên đầu người mới.

Ai mà biết, phòng toàn những kẻ làm việc tay chân, rồi suốt ngày kêu nhiều việc và đòi chia bớt việc đi, đồng thời cũng không bao giờ quan tâm định hướng của tập thể thế nào, càng bỏ qua việc cải tiến quy trình để có thời gian phát triển cá nhân.

Ai mà biết, cái chốn bần cùng khiến người ta ganh ghét đố kị nhau đến từng phút về sớm hơn, từng giây không nhìn màn hình máy tính, đến mức đặt điều nói xấu nhau lên trên.

Ai mà biết…

 

Nhìn vào những con người trong guồng quay ấy, tôi chỉ thấy thương thay cho họ. Người ta thì giúp nhau giỏi lên và khi đủ giỏi sẽ đi mỗi người mỗi ngả, đây thì dìm nhau xuống để cùng nhau ăn bám tổ chức. Tôi chẳng chấp họ làm gì, chỉ biết nhắc nhở mình đừng để một ngày nhìn lại cũng thấy mình không hơn gì bọn họ mà thôi.

 

Nếu ngập trong mùi rác thải hôi thối, là em, em sẽ làm gì? Xịt nước hoa lên? Bịt mũi lại? Khử mùi rác? Hay sẽ dẹp đống rác đó đi?

Hay đống rác quá lớn và em chỉ cần rời đi chỗ khác mà thôi?

Dear Iris #97: Awake

[…]

 

 

 

 

– Reeng… Reeng…

 

– Reeng… Reeng…

 

Tiếng chuông điện thoại làm nó giật mình choàng tỉnh.

 

Nó nhận ra rằng mình đang đứng giữa một khu rừng rậm rạp. Xung quanh nó, ánh sáng quện với không khí tạo thành một thứ chất lỏng đặc sánh nhờ nhờ ảo ảo. Cảm giác ẩm thấp và tăm tối làm nó cứ rên lên từng hồi. Tiếng lắc rắc của lá khô cùng với tiếng tru xa của một con thú nào đó tạo nên một thứ âm thanh ghê hãi.

 

Nhìn xuống, nó thấy đôi chân trần của nó đang đặt lên một con đường xếp đá cũ. Con đường này dễ phải đến cả ngàn năm tuổi. Nó đoán thế vì trên con đường ấy đã mọc tên vô số những cây dại, nhỏ có, lớn có, thậm chí có những cây mà một vòng tay nó ôm không xuể.

 

Bỗng nhiên, dường như tai nó bắt được một âm thanh kì lạ. Thứ âm thanh nửa trong nửa đục, vang lên đều đều, khi trầm khi bổng, réo rắt len lỏi vào tâm trí nó. Nó đoán, mà không, nó chắc chắn, rằng nó đã nghe được ở đâu đó rồi, nhưng lúc này thì dù có lục tung trí nhớ đi chăng nữa, nó cũng chẳng nhận nổi cái âm thanh kì quái này là gì.

 

Âm thanh vừa lạ vừa quen, như đang uốn mình len qua cả dặm trong cái không gian ẩm thấp và tối tăm của chốn rừng thẳm này để đến tai nó, để vẫy gọi nó.

 

Thế rồi, đôi chân nó bắt đầu cất bước đi. Nó thấy mình đang dần tiến về cái nguồn âm thanh kia. Thực sự là chẳng một ai có ở đây để mà cho nó biết rằng nó đang đi đúng hướng hay không, nhưng trong nó dâng lên một niềm tin mãnh liệt, rằng cứ đi đi, cứ đi thẳng về phía ấy, nó sẽ tìm được thứ mà nó cần tìm.

 

Cái âm thanh kia đang to dần lên, hoặc là nó có cảm giác như thế. Chân nó bắt đầu rảo bước hơn. Và rồi nó chạy. Và nó chạy nhanh. Nhanh đến mức nó cảm giác như chân nó chẳng còn chạm mặt đất nữa, đến mức nó tưởng như mình đang lướt nhanh trong cái khu rừng ủ dột này. Chẳng còn cảm giác lạo xạo của lá khô dưới chân. Chẳng còn cảm giác những cành cây hay cạnh đá quệt qua cánh tay đẫm mồ hôi. Không còn cảm giác gió lùa qua mái tóc đen nữa. Cứ thế, nó mặc sức lướt đi.

 

Càng chạy, con đường mòn hình như càng hẹp lại, không gian cứ càng tối dần, nhưng âm thanh kia, ngược lại, lại kêu ráo riết hơn, càng thôi thúc nó mạnh mẽ hơn nữa!

 

Bỗng nhiên, nó khựng lại. Trước mặt nó, một bầy bảy tám con sói xám lầm lừ bước ra. Nhìn thoáng qua, nó thấy con to nhất phải cao tới ngang ngực nó, còn có con nhỏ thì có lẽ mới bắt đầu tập săn mồi. Dưới lớp lông dày kia, dường như bụng con nào con nấy đều sôi lên chờ bữa ăn đang bày ra trước mắt. Nhe nanh hung tợn, bầy sói từ từ tiến về phía nó.

 

Nó nhắm mắt lại, rồi điềm tĩnh hít một hơi thật sâu. Trong đầu nó hiện lên cảnh bầy sói lao vào cắn xé con mồi, tiếng gầm gừ trầm đục của những con thú hòa với tiếng kêu đau đớn của kẻ bị săn tạo thành một thứ âm thanh hỗn tạp ghê rợn. “Không, nhất định không thể cứ nghĩ thế được” – nó thầm nghĩ. Và rồi không thể chịu được cái cảnh tàn bạo đang quay đi quay lại trong đầu, nó lại mở mắt ra và bắt đầu suy tính.

 

“Một con sói, đối với ta có lẽ chẳng phải chuyện khó nghĩ. Đôi tay này dư sức xẻ thịt một con mà không tốn nhiều mồ hôi” – Nó nghĩ. “Hai con thì sức ta quần cũng vừa, chắc vậy. Dùng thêm mánh khóe thì, tích cực mà nói, may chăng có thể đối phó được đôi ba con nữa. Nhưng như thế là không đủ. Tám con thú này đã vượt xa qua cái khả năng của ta rồi. Nghĩa là, ta đã không nắm được thế thượng phong. Tấn không xong, thủ thì càng không, họa chăng chỉ có tốc độ và sự chủ động có thể cho ta một tia cơ hội mà thôi!”

 

Nghĩ rồi, trên mặt nó nở một nụ cười ma mãnh như thách thức số mệnh. Lấy một hơi thật dài, đột nhiên nó gầm lên một tiếng!

 

Tiếng gầm của nó tưởng như tỏa vang cả một góc trời, xua tan bay biến cái thứ âm thanh hỗn tạp và không khí ẩm thấp của rừng rậm, làm chim chóc phải ngừng kêu, suối sông phải ngừng chảy, gió mưa phải ngừng cuốn qua những tán cây già lạo xạo. Như thể một vị thần rừng vừa thức dậy sau một giấc ngủ vùi hàng vạn năm, khu rừng vươn mình dậy.

 

Bầy sói, không con nào bảo con nào, đều lui lại một bước. Có lẽ chúng đã nhận ra rằng, đứng trước chúng, rõ ràng không phải là một bữa ăn bày sẵn, mà mạnh mẽ hơn thế rất nhiều, thậm chí có khi vượt ra ngoài cả cái thế giới tù mù mà chúng biết.

 

Nhưng, cơn đói không phải là thứ mà chúng có thể mặc kệ được. Đó là điều không phải bàn cãi!

 

Một con sói nhỡ, có lẽ quá khát mồi, đột nhiên phòng vuốt lao tới. Đôi hàm to khỏe nhằm ngay cổ họng của con mồi. Chính cái mùi máu tươi mà con sói tưởng tượng ra đã làm con sói mờ mắt, nó biết, và nó cũng tin rằng những con sói còn lại cũng biết như vậy.

 

Nhanh như chớp, nó lắc thân mình qua một bên và cũng tiện thể tặng cho con sói kia một đòn chí mạng vào mạng sườn. Dĩ nhiên, con sói gục xuống mặt đất, không bao giờ còn mở mắt ra thấy ánh mặt trời nữa!

 

Một giây trôi qua lặng tuyệt đối.

 

Không con nào bảo con nào, cả bầy sói nhất loạt xông lên. Còn nó, với nụ cười vẫn giữ trên miệng, không hề quay đầu chạy, mà ngược lại, nhắm thẳng hướng bầy sói mà phi tới. Có lẽ những con thú kia sẽ cho rằng nó là một kẻ khùng điên với hành động này. Mà cũng phải thôi, đến nó còn thấy mình như vậy cơ mà.

 

Trong một tích tắc, khi nó và đám sói chuẩn bị đụng nhau, nó đã nhắm mắt lại.

 

Khi nó mở mắt ra thì đã thấy chân mình đang lướt trên đất rừng và bầy sói thì đang quay đầu lại để đuổi theo nó phía sau. Nó – kẻ điên lao đầu vào bầy sói ấy – đã không chạm lấy một con sói nào, mà cứ thế cơ thể nó lướt qua bức tường sói. Chắc chắn đã có những con đã chỉ còn cách da thịt nó không hơn một nửa sợi tóc, nhưng dù có thế đi chăng nữa, không chạm vẫn là không chạm.

 

Không còn bầy sói làm phân tâm, nó nghe thấy âm thanh kia gần hơn bao giờ hết. Và bất chợt một suy nghĩ làm nó bắt đầu bước chậm lại.

 

Bầy sói cũng nhờ đó mà đến gần hơn. Nhưng khi đã đủ gần, chúng giữ lấy khoảng cách ấy chứ không dám vào gần hơn nữa. Nào ai biết được kẻ trước mặt chúng là ma quỷ hay thánh thần?

 

“Không thể như thế được” – nó nghĩ.

 

Nó dừng lại. Trước mặt nó đã là thứ mà nó cần tìm rồi.

 

Cách nó mươi bước, đôi giày lấm lem bùn đất của nó được đặt gọn gàng trên một bậc đá. Nằm bên cạnh đôi giày, chiếc điện thoại của nó đang kêu lên từng hồi…

 

– Reeng… Reeng…

 

– Reeng… Reeng…

Dear Iris #90: Weiss

Blue, Iris, Teal and Weiss

 

Sau nhiều tháng, cuối cùng tôi cũng bắt tay vào việc đặt những nền móng đầu tiên cho sự hiện diện của Weiss.

 

Khác với Blue và Teal, những trang cá nhân dựa trên nền tảng có sẵn, Facebook và Instagram.

Khác với Iris, trang mượn khung, đổi tên miền và chỉ để tâm sự riêng tôi.

Weiss sẽ được tôi xây từ đầu, không theo mẫu có sẵn nào cả.

 

Mục đích ban đầu của trang này, cách đây 2 3 tháng, chỉ là để làm một trang portfolio online mà thôi, nhưng sau nhiều ngày suy nghĩ, tôi quyết định rằng, nó sẽ còn để thể hiện thương hiệu độc nhất của chính tôi nữa.

 

Người ta nói, The biggest project you will ever work on is you. Lần này, chắc chắn sẽ đến nơi đến chốn!

 

Weiss

Dear Iris #85: The Gemini Boss

Tôi chưa bao giờ hết bất ngờ về anh sếp của mình. Thực sự.

 

Chúng tôi sẽ sớm rời PVCB để chuyên tâm làm starup. Một startup sẽ đổi đời tất cả chúng tôi chỉ trong vài năm. Có điều, nó mâu thuẫn với kế hoạch học hành của tôi. nói thế là còn nhẹ nhàng, bởi thực tế chúng là 2 kế hoạch dẫm lên chân nhau.

 

Tôi là đứa được cưng nhất trong team, cũng là có tiềm năng lớn nhất giúp team lớn mạnh hơn. Vì rất nhiều lý do. Tôi biết vậy.

 

Vậy em có đoán được Mr. Nemo sẽ phản ứng thế nào khi tôi nhắc lại kế hoạch đi học của mình không?

 

———————

 

Tôi hoàn toàn expect là sẽ bị níu kéo ít nhiều. Thế nên khỏi cần làm anh ấy mất thời gian cho một câu hỏi vô nghĩa như là “Ý anh thế nào?” nữa.

 

– Nếu đặt anh vào vị trí của em lúc này, anh sẽ quyết định thế nào? – tôi đi thẳng vào vấn đề.

 

Anh Nemo dừng lại một giây, rồi tít mắt cười.

 

– Tao sẽ đi học. Bằng mọi giá. Không phải suy nghĩ gì cả.

 

Trong cuộc nói chuyện nhiều tiếng đồng hồ sau đó, tôi cảm giác anh ấy đang sống lại những ngày tháng khắc khổ nơi xứ người. Anh ấy đã vượt qua tất cả và không bao giờ hối tiếc về quyết định rời quê hương để trưởng thành. Rất cá nhân, và rất ích kỷ.

Anh không nhắc gì về startup của team nữa, nhưng tôi hiểu anh đang ám chỉ điều gì. Rằng startup sẽ mang lại cho chúng tôi rất nhiều tiền, nhưng anh biết tôi cũng giống anh, coi tiền là thứ yếu. Anh biết điều gì mới là quan trọng, và hướng tôi xoay quanh những điều ấy. Buồn cười làm sao, khi mà anh khuyên tôi cứ bỏ team mà đi, thì vẫn cho tôi biết rằng team sẽ hỗ trợ tôi hết mức có thể.

 

Hahah.

 

Tôi chưa bao giờ hết bất ngờ về anh sếp của mình. Chưa bao giờ…